Benefits of Animal Assisted Therapy in Substance Abuse Addiction

Benefits of Animal Assisted Therapy in Substance Abuse Addiction

Table of Contents

Animal-assisted therapy (AAT) is becoming increasingly popular among addiction recovery 

programs as an effective intervention for those struggling with substance abuse. AAT has 

been found to have numerous benefits in aiding individuals on their road to sobriety, providing 

much-needed emotional support and non-judgmental companionship along the path to 


For those living in a sober house, AAT can provide a unique form of support that helps 

individuals break through barriers they may face while on their journey and helps alleviate 

loneliness and build self-confidence.

This blog post will discuss how engaging in animal-assisted therapy can help improve mental 

illness, foster connection, acceptance, and joy during substance abuse treatment, and aid 

long-term healing beyond the walls of recovery centers.

Also Read:- How Often Should You Take Your Dog To A Vet?

Doctor recommending her patient to take Pet Therapy to increase her healing process faster.

What is Pet Therapy?

Animal-assisted therapy, commonly referred to as pet therapy, is a form of medicine that 

incorporates trained animals into the healing process.

It has become a popular choice for those struggling with physical and mental health issues, as 

the presence of animals like dogs and guinea pigs can have many positive effects on human 

health. For example, animal petting can help reduce stress, lower blood pressure, and 

produce endorphins that promote well-being.

Additionally, interacting with animals can encourage people to engage in activities they might 

not ordinarily do when left to their own devices and offer comfort and psychological 

advantages in times of hardship. All this makes pet therapy an invaluable tool in helping 

people move towards better emotional regulation while also boosting morale.

How Does Pet Therapy Work?

The objectives of animal therapy might vary, and how well they are achieved will depend on 

them. The type of therapy and its goal may vary depending on the disease and the level of 

assistance required. Several instances include: 

  • Bringing relief and lowering the intensity of the pain 
  • Enhancing your motor or movement skills 
  • Building up behavioral or social abilities 
  • Enhancing motivation for pursuits like exercise or social interaction 

Pet dog handlers, frequent owners, bring their charges to each session as part of the regular 

practice for animal therapy. To assist the individual in achieving their therapy objectives, the 

handler will work under the direction of a doctor. 

Many organizations equip handlers with training and links to healthcare professionals. Multiple 

handlers are unpaid volunteers.

The animal and the handler must complete numerous certification processes with these 

groups and organizations before receiving authorization for usage in therapy. 

The handler often needs to pass a training session on communicating with individuals and 

providing the various therapies they might offer.

Are you looking for Pet Care Services in Delhi NCR, Then download Monkoodog PetCare App.
Therapy dogs are fully tarined and certified to be a therapy dog of a needy patient.

Additionally, the animal must pass inspections and complete numerous therapy dog 

certification processes. These will entail verifying the animal’s immunization history and 

physical examinations to ensure it’s usually healthy and disease-free. They must undergo 

temperament testing to ensure that they act appropriately around the handler and other 


The two will also go through obedience training. The person has access to the most incredible 

therapy sessions possible because of this stringent testing and certification process, which 

also guarantees the professionalism and safety of everyone involved. 

It’s critical to remember that service dogs and therapy dogs are not the same and do not have 

the same legal protections. For instance, a therapy dog cannot enter a place of commerce 

with its handler.

The Advantages of Pet Therapy 

Pet therapy strengthens the human-animal link that already exists. Many physical and mental 

ailments can be helped by interacting with a lovable pet. 

It can lower blood pressure and enhance cardiovascular health in general. It may also cause 

the release of endorphins, which have a relaxing effect. This may lessen tension, ease pain, 

and enhance your psychological well-being. 

There are numerous ways to employ pet therapy. Therapy must have clearly defined goals, 

and your development will be tracked and recorded at scheduled sessions

A pet therapy program may have the following goals: 

  • Enhancing joint mobility and motor abilities 
  • Enhancing either solo or aided movement 
  • Enhancing verbal communication, strengthening social skills, and boosting self-esteem 
  • Improving interactions with people, encouraging participation in activities, and inspiring exercise

Also Read:- Mega Guide to Stop Dog Urine from Damaging Your Grass

Who Might Benefit From Animal Assisted Therapy 

A service dog with its patient strolling on the streets.
A service dog with its patient strolling on the streets.

People with various mental and physical health conditions may benefit from animal therapy. 

Mental Health

  • Lowering stress and anxiety 
  • Lowering pain perceptions 
  • Reducing anxiety and/or fear 
  • Developing social support sentiments 
  • Fostering inspiration, stimulus, and concentration 

Physical Health 

  • Epilepsy 
  • Heart failure 
  • Pain from cancer treatment 
  • Postoperative recovery 
  • Recovery after a major stroke or another condition that causes a person to lose motor skills

Working with an animal in these circumstances may motivate the patient to continue therapy, 

elevate mood, and minimize pain symptoms. They might benefit from it if they move correctly 

and regularly exercise to address physical problems. 

In addition, some long-term care facilities may provide pet therapy programs to lift residents’ 

spirits and promote their general well-being.

Therapy Dogs And Service Dogs 

Service dogs, which are distinct from therapy dogs, may also be something you’ve heard of. 

Service Dogs 

Service dogs are taught to carry out particular duties on their owner’s behalf. They undergo 

demanding; expensive, task-focused training designed expressly to assist their owners in 

coping with disability. 

The Americans With Disabilities Act has regulations letting these dogs go out publicly with 

their owners. 

Therapy Dogs

“Comfort dogs” are another name for therapy dogs. They assist someone’s mental health by 

attending to and comforting them. Their gentle demeanors and unconditional love may 

provide a therapeutic benefit to persons who suffer significant health difficulties. 

But a therapy dog can be enjoyed by anybody, unlike assistance dogs.

How Can Therapy Dogs Boost Your Health? 

Studies show that dogs reduce stress, anxiety and depression; ease loneliness; encourage exercise and improve your overall health.
Studies show that dogs reduce stress, anxiety and depression; ease loneliness; encourage exercise and improve your overall health.

Some psychiatric diseases and mental health issues have been shown to benefit from therapy 


Interaction with therapy dogs, other companion animals, and other animal-assisted activities 

are beneficial for patients with various diagnoses, including depression, bipolar disorder, 

autism, ADHD, post-traumatic stress disorder (PTSD), and Alzheimer’s disease. 

Therapy dogs can also assist with physical health issues, occasionally leading to emotional 

difficulties. Research suggests people who engage in animal-assisted therapy while 

recovering from painful surgery or a catastrophic accident may experience less pain. 

Studies have indicated that these connections can raise the hormone oxytocin, which 

improves mood and lowers cortisol, which increases stress. 

Disadvantages of Dog Assisted Therapy 

While specific health concerns may benefit from animal therapy, not everyone will help, and 

pet therapy may have a few disadvantages. 

The animals frequently used in therapy may cause allergic reactions in certain persons. 

For instance, many people have allergies to the dander produced when a dog sheds. Animal 

therapy with a dog might be detrimental to these people far more than beneficial. 

Others can merely feel uneasy with or terrified of the animals. They might decide against this 

form of therapy since it would make them feel more stressed. 

In such circumstances, a person could immediately develop a strong bond with the animal. 

This emotion could breed possessiveness or make someone less satisfied with their therapy. 

Furthermore, therapy animals that go to hospitals and other long-term facilities could carry 

specific viruses or diseases. Thorough testing is crucial for any animal because there may be 

a potential that it could transmit these infections to other individuals.


Although pet therapy has been around for many years, they still a relatively new concept to 


The benefits of pet therapy are vast and can help people in numerous ways. Discuss it with 

your doctor or therapist if you are considering adding pet therapy to your treatment plan. 

Animal-assisted therapy can provide significant relief for many people, but some risks should 

be considered before starting any treatment.

Are you looking for Pet Care Services in Delhi NCR, Then download Monkoodog PetCare App.
Need help ?